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miércoles, 20 de marzo de 2013

FAM. COMPUESTAS


Senecio jacobaea (Hierba de Santiago).

DESCRIPCIÓN:
Como venimos diciendo en anteriores entradas, la época de floración es fundamental a la hora de diseñar estrategias adecuadas para atraer y alimentar a nuestros auxiliares, utilizando especies que florecen en épocas del año en la que no existe mucha floración.  Es por ello, que le dedicamos este post a la hierba de Santiago, que como sabréis, es una planta que florece durante el periodo estival y por tanto, muy interesante para nuestros auxiliares en esos meses del año que no se prodigan precisamente por la abundancia de flores en nuestras latitudes.

Detalle de la flor del Senecio jacobea.
Se trata de una planta bianual, cuya altura puede oscilar entre los 0,2 y 1,5 metros, donde sus flores de un color amarillo intenso y agrupadas en ramilletes, surten de polen y néctar a aquellos auxiliares capaces de alternar su dieta depredadora, con la "vegetariana", así como satisfacer a los polinizadores estrictos más exigentes.  En la foto, podemos apreciar un escólido que como es bien conocido, posee una dieta pedotrófila es decir, es una dieta depredadora que usa para alimentar a su futura descendencia.  Para ello, inmovilizará con su aguijón a sus potenciales víctimas que transportará posteriormente a su nido, donde pondrá su puesta junto a ellas;  y que tras su eclosión servirá de alimento a sus larvas.   Sin embargo, estos insectos cuando alcanzan el estado de imago (estado adulto) se alimentan de polen y néctar de forma exclusiva. 

Escólido alimentándose sobre Senecio sp.
Nuestra protagonista de este "post", peteneciente a la familia de las Compuestas (Asteraceae), se comporta en nuestras latitudes como una planta espontánea, poseyendo una amplia distribución por toda Europa.  Como curiosidad deciros, que el género Senecio spp, toma su nombre del latín “senescere = envejecer” ya que las cabezas florales (cipsela), después de su profuso color amarillo en plena floración, parecen encanecer como los cabellos en la vejez a la hora de fructificar (Font Quer, 1999).

RECOMENDACIONES PARA SU MANTENIMIENTO:
El mantenimiento de esta planta, al tratarse de una especie vegetal cosmopolita, rústica y poco exigente en cuanto a requerimientos edafológicos, se ve reducido a la mínima expresión.  Es por ello, que podemos aprovecharlas para introducirlas entre las lindes de la explotación, o algún pequeño seto perimetral a modo de revervorio de alimento.  La floración de la hierba de Santiago tiene lugar a finales de la primavera y durante el verano (junio–septiembre), por lo que se dice que acompaña en  el viaje a los peregrinos que hagan el camino cercanos a la festividad del Santo, que como bien sabréis es el 25 de julio. Esta planta, crece de forma  espontánea en los márgenes de caminos, así como en montes y praderas de zonas caracterizadas por precipitaciones abundantes, al igual que en los  márgenes cercanos a la costa, denotando su alta resistencia a la salinidad.  Prueba de esto último, y en ausencia de poder hacer el mencionado camino  de Santiago, es la foto que tomé en el municipio de Chipiona (Cádiz) durante unas pasadas y "originales" vacaciones que realicé en el mes de agosto con toda la familia (!).

Hembra de Scolia erythrocephala alimentándose sobre Senecio jacobea.

RELACIÓN PLANTA-ARTRÓPODOS:
También es curioso destacar, que el nombre "jacobeo" es adoptado por una de las especies de lepidóptero de la familia de las Arctiidae (Tyria jacobaeae) cuyas orugas se alimentan de esta planta practicamente en exclusividad.  Esta mariposa, tiene el mismo objetivo que la famosa mariposa monarca cuando realiza sus puestas sobre las asclepias, y que no es otro que automedicarse; relializando su puesta sobre la hierba de Santiago con objeto de que sus larvas no padezcan infecciones de nematodos u otros parásitos en su aparato digestivo, cosa por otro lado muy habitual entre lepidópteros que van alimentándose de flor en flor y por tanto, propensos a contraer infecciones.  Esta mariposa de la familia Arctiidae, la solía confundir con otra familia de lepidópteros como es la Zygaenidae pero que nada tiene que ver con la mariposa en cuestión salvo por sus colores parecidos que me indujeron en el pasado a confundirla.  No obstante, ha coincidido siempre que la he visto en el campo que no llevase la cámara encima, así que no os puedo dejar ninguna imagen propia del lepidóptero, sin embargo, no os resultará difícil encontrarla en Internet.
Otra curiosidad que se ha demostrado recientemente sobre esta planta, según unos investigadores del Instituto Holandés de Ecología (NIOO-KNAW) y de la Universidad de Wageningen (WUR), es que los insectos pueden "grabar mensajes" a través de esta planta.  Este estudio pone de manifiesto que  los insectos consiguen almacenar sus mensajes gracias a los efectos que provocan en los hongos del subsuelo, permaneciendo en el suelo incluso después de haberse alimentado de la planta.  Y mucho más, que incluso esos mensajes que contienen detalles concretos sobre las plantas, pueden pasar a futuras plantas que crezcan en el mismo terreno y ser transmitidos después, por lo tanto, a otros insectos diferentes.  En Internet podréis ampliar esta información, de la que se hicieron eco algunos medios de comunicación.

APLICACIONES PARA EL AGROECOSISTEMA:
La verdadera aplicación de esta planta para el agroecosistema, es lo que ya adelantábamos al principio, es decir, servir de fuente de polen y néctar a nuestros auxiliares, (polinizadores en general, así como depredadores y parasitoides: sírfidos, escólidos, icneumónidos, bracónidos, etc.), y más interesante si cabe, es en la época cuando la ofrecen. 

Véspido alimentándose sobre Senecio jacobea.
En veterinaria, prácticamente no se conocen usos; por el contrario es conocida la intoxicación crónica producida por estas plantas en el ganado (conocida como seneciosis), aunque su mal sabor disuade a los herbívoros de su ingesta, manifestando una útil herramienta de disuación, propia de la coevolución entre planta - fitófago.  Su amargor o toxicidad, es un mecanismo de defensa químico contra los herbívoros, donde el único caso que se ha obtenido resultados favorables han sido en bovinos, cuando se tratan animales precoces con metionina cristalina (Araya, 1990).

Agrupación de Senacio jacobea cerca de la costa.


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11 comentarios:

  1. Ahí dejo un nuevo post, sobre una de las asteráceas más habituales de nuestros campos, que pueden contribuir a atraer a esos pequeños aliados en épocas del año complicadas por la escasez de alimento, como ocurre en la época estival mediterránea que no se caracteriza precisamente por la abundancia de flores, espero os guste el contenido y las fotos.

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  2. Bienvenido de nuevo a las autopistas de la comunicación.
    Un post muy completo. Con mucha y variada información.
    Te lo has currado.
    Ya podías poner de alguna manera los datos exif de las fotos. Así, los aficionados podríamos aprender sobre fotografía a la vez que de nuestros queridos bichos y amadas plantas...

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    1. Tomo nota Gardier, eres uno de Los fijos así que desde ahora indicaré Los metadatos de las fotos, no puedo defraudar al más fiel seguidor de este blog, Gracias de Nuevo por el comentario y el aliento para continuar. La verdad es que no se como lo hacen otros como el entomofilico, apenas Saco tiempo para un par de post al mes... En fin.... No doy pa más. Un saludo.

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    2. El insomnio, que es muy malo... (jejejeje)

      Enhorabuena por el post.

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    3. Bueno Antonio... no te ansíes... yo también tengo un blog en la que escribo mis panochadas... con 0 de repercusión(tampoco quiero más)... y escribo a veces cada 6 meses... la suerte es que escribo lo que me da la gana... si alguien, por casualidad llega y escribe algo, o lee el blog, mejor, si no, me da igual... No busco que nadie me siga...
      Es duro escribir sobre un tema, buscar las palabras, elegir las fotos, comprobar que tus fuentes son correctas y que no te has equivocado, elegir un estilo que conecte con tus posibles lectores...
      Entomofilico, Aguilera, Cocomaura y los otros hacen un trabajo que no está pagado con nada... Pero, sinceramente, no sé cómo se las arreglan... ya me gustaría a mí pasar un día con ellos al estilo de "21 dias con" para ver como lo hacen...
      De hecho, me parece tan buena idea, que lanzo el reto... me comprometo a escribir un artículo sobre la vida de uno de ellos durante un día al menos... y publicarlo en Homo Agricola... si ellos lo tienen a bien..ejjejjejejjejjjejejje

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    4. Conmigo no cuentes, que salgo muy mal en las fotos (jejejeje)

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    5. Sólo faltaba una actividad más .... Gardier ya con el insomnio va bien la criatura...

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    6. Hoy en dia el software de retoque fotográfico hace maravillas... yo no es que no salga bien en las fotos... es que no hay nada que se pueda arreglar...

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    7. Ya lo decía mi abuela: "si es que no tenes arreglo, bonico" (jejejejeje)

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  3. Hola, enhorabuena por este estupendo blog y gracias por compartir tus conocimientos. Desde hace tres años cultivo al aire libre para el consumo familiar en una pequeña parcela. Intento no utilizar químicos, azufre para la araña en tomate y poco más. Estoy aprendiendo lo que puedo de tratamientos intregados (homoagrícola es una gran ayuda, menudo nivel tienen). De las pocas plantas que crecen en mi parcela en verano una vez que he segado las hierbas, hay una que creo que es la hierba de Santiago. En cuanto a los enemigos naturales de las plagas, mi visión de momento es que son pocos y suelen actuar tarde cuando la plaga está establecida. El año pasado planté por primera vez tabaco rubio y observé unos bichos que me resultaron desconocidos. Al no comprobar daños en las plantas no me preocupé por ellos, posteriormente en homoagrícola descubrí que se trataba de Nesiodiocoris tenuis, por lo que me pregunté si esta planta podría ser un hospedero de este insecto.
    Tras una no muy exhaustiva búsqueda en internet encontré esta información:http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0120-04882007000200009&lang=pt .
    Crees que el tabaco podría se un buen hospedero para el Nesi ?, yo por si acaso este año vuelvo a sembrar tabaco y a observar que pasa. En cuanto al tiempo estamos igual, a mí ya no me llega la borrica al pesebre. Un saludo desde la Mancha.

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    1. De la Nicotina Tabacum, conocía que se utiliza como planta cebo..., sobre todo para combatir la mosca blanca de invernadero. Como sabes, su extracto contiene nicotina y es un insecticida muy potente, repelente, fungicida, nematicida, que actúa como toxina de contacto. Supongo que habrás visto este compuesto en multitud de etiquetas de insecticidas convenionales. Esta alelopatía que ejerce la nicotina contra los insectos es tan potente, que no se puede ni usar en agricultura ecológica ya que mata también mucha fauna auxiliar.

      En cuanto a nuestro amigo "Nesi" como bien sabrás, es un heteróptero polífago el cual puede alimentarse fitófagamente cuando existe excesiva competencia o ausencia de plaga, por lo que su manejo en invernadero debe ser controlado, ya que como digo en ausencia de plaga puede atacar al propio tomate. Pero por lo general prefiere la carne.

      Como ya sabrás "nesi" controla muy bien la mosca blanca (aunque también minadores, tutta, etc), por lo que ya te contesto a tu pregunta si el tabaco "atrae" al nesi.... en fin... como hay mosca blanca el "nesi" se "cosca" y la elige la planta para posarse. Por tanto, es una buena estrategia el tener cerca esta planta, ya que además de actuar como reclamo de la mosca blanca y por tanto, quitándosela a nuestros cultivos, podemos preparar algún "mejunje", en caso de desequilibrios importantes, aunque estos preparados vegetales, en el caso del tabaco, no te lo aconsejo por lo comentado con anterioridad, es decir, mata mucha fauna auxiliar.

      Un saludo y espero haberte aclarado algo la cuestión. Por cierto, gracias por el comentario.

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