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lunes, 17 de diciembre de 2012

FAM. COMPUESTAS

Dittrichia viscosa (Hierba mosquera).


DESCRIPCIÓN:
Se trata de una planta de carácter semileñoso perteneciente a la familia de las compuestas (asteráceas),  cuyas flores amarillas liguladas en el exterior y tubulosas en el centro del capítulo, florecen de forma expectacular en una época del año (septiembre-noviembre), que no se prodiga precisamente por la abundancia de flores.

Dittrichia viscosa en pleno noviembre.
Es ahí, donde radica parte del interés del agricultor de tener cerca esta planta, es decir, por su época de floración que permitirá a la fauna auxiliar disponer de un reservorio de polen y néctar.  Estos insectos útiles verán en nuestra hierba mosquera, olivarda, altabaca, como también se le conoce a esta planta, una fuente de alimento extra en una época del año complicada.

RECOMENDACIONES PARA SU MANTENIMIENTO:
Es una planta muy rústica que apenas necesita cuidados, de hecho se considera una planta colonizadora, de escasos requerimientos nutritivos e hídricos.  Este carácter colonizador, es derivado de su alta toxicidad de sus hojas que provoca el rechazo generalizado de cualquier herbívoro, y junto a su capacidad de segregar sustancias fitotóxicas, que hacen de su prevalencia una virtud al eliminar la competencia de otras plantas cercanas.
Algunas avispas de la familia Sphecidae, (Ammophila. sp.)
encuentra refugio en la olivarda. (Foto 2).
Sus hojas pegajosas, le confieren el nombre a la especie de "viscosa", proporcionan una estrategia inmejorable para el control de la evapotranspiración, dotándola de una resistencia espectacular a la sequía.  Si observamos en nuestra zona mediterránea, la vamos a encontrar sin problemas, en los taludes de las carreteras, explanaciones, solares semiabandonados, etc. ya que suele ser de las primeras plantas que aparecen en un nuevo terreno.   Es por ello, que la incorporación de esta planta a nuestro agroecosistema, se realiza prácticamente sin cuidados específicos ni mantenimiento.

RELACIÓN PLANTA-ARTRÓPODOS:
Existe una relación muy curiosa con uno de los insectos de la familia Tephritidae con nuestra planta.  Es un insecto, "primo hermano" de la famosa mosca del olivo (Bractocera oleae) y mosca de la fruta (Ceratitis capitata) ambas plagas muy importantes para los cultivos de olivar y cítricos respectivamente.  Se trata del Myopites stylata, insecto que no es "dañino" para los cultivos, pero que juega un papel fundamental para el mantenimiento de los parasitoides que regulan las poblaciones de mosca.

Hembra de Psytalia concolor sobre olivarda
(se aprecia su largo oviscapto).
El Myopites sp.  provoca una agalla a la Dittrichia viscosa al inocularle en su yema floral uno o varios huevos, de donde pronto eclosionarán sus larvas.  Este hecho, no pasa desapercibido ante algunas "avispillas" que parasitan a insectos de  la familia tephiritidae, como por ejemplo Eupelmus urozonus o Psytalia (Opius) concolor que detectan a las larvas del Myopites sp. dentro de la agalla, y logra parasitarlas a través de su largo oviscapto.  De esta forma, este huesped alternativo, contribuye al mantenimiento de poblaciones de parasitoides útiles en nuestro agroecosistema, logrando cubrir todo su ciclo vital dentro del agroecosistema, preparada para combatir a la mosca del olivo y/o fruta en cualquier momento.  Actualmente, es conocido por  distintos estudios que existe una relación directa entre la presencia abundante de Dittrichia viscosa, y los bajos niveles de mosca en los campos de olivos y cítricos.  Lo que hace aún más interesante para el agricultor, el disponer de esta planta en el agroecosistema.

APLICACIONES PARA EL AGROECOSISTEMA:
Es por tanto, muy interesante contar con la implantación de esta planta entre los márgenes de cultivos como cítricos y/o olivos.  Del mismo modo, podemos encontrar bajo su cobijo innumerables insectos, sobre todo en la época de su floración; como por ejemplo el Macrolophus caliginosus activo depredador de mosca blanca, así como insectos depredadores de orugas, grillos, saltamontes como los propios de la familia Sphecidae  (ver Foto 2), o los insectos generalistas como mántidos y/o arácnidos entre otros. 

Mántido mutilado sobre hierba mosquera.
Esto último, la hace muy interesante para cultivos hortícolas, incluso para invernaderos donde la regulación biológica se hace aún más compleja.
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