Nº de Visitas

domingo, 11 de noviembre de 2012

FAMILIA COCCINELIDAE

Rodolia cardinalis (coccinélido paradigmático del control biológico).


Imago de Rodolia cardinalis devorando el ovisaco de la
cochinilla acanalada sobre hoja de cítrico
Aunque me resistía a describir este insecto por ser archiconocido, no puedo obviar su importancia histórica reconociéndole a través del espacio de esta ficha técnica, el lugar que entiendo le corresponde. Este escarabajo originario de Australia y de la misma familia de las “mariquitas”, fue el responsable de que se comenzara a hablar del Control biológico como disciplina científica a finales del Siglo XIX (1.888).


BIOLOGÍA:
El ciclo biológico de la Rodolia cardinalis, se ralentiza durante los meses fríos haciendo que el adulto se refugie hasta finales de invierno.  Coincidiendo con el aumento de las temperaturas, es cuando empieza a activarse hacia aquellas especies vegetales susceptibles de ser atacadas por la cochinilla acanalada: especies de cítricos, laureles, pitosforo entre otras.  Es precisamente en ese instante, cuando la Rodolia puede llegar a completar toda una generación en menos de un mes, pudiendo llegar a las 6 ó 7 generaciones en el periodo comprendido entre junio y octubre.  Sin embargo, para la mencionada plaga y debido al gran escalonamiento en la eclosión de sus huevos, no podemos hablar de generaciones concretas, ya que se pueden encontrar en cada momento todos los estadios sobre la planta, poseyendo una capacidad de invasión muy elevada fruto de un hermafroditismo, que por otro lado, es poco frecuente entre insectos.  Sin embargo por lo general, la Rodolia a finales de primavera habrá dado buena cuenta del hemíptero dejando nuestros cítricos libres de plaga.

ESPECIE CONTROLADA:
El presente auxiliar descrito, posee conductas monófagas, es decir, sólo se alimenta de un tipo de insecto como es la Icerya purchasi  o cochinilla acanalada (aunque ocasionalmente puede ser visto depredando a algún otro insecto de la familia Margarodidae).  La Rodolia pues, se convirtió en el insecto más célebre y fiel aliado del agricultor de la época.  Tanto fue así, que se creyó que todas las plagas podían ser atajadas desde esta nueva concepción de “enemigo natural”, tras el éxito alcanzado por su introducción en Estados Unidos para controlar definitivamente, lo que en aquel entonces parecía una plaga sin remedio en los cítricos.

Larvas de Rodolia Cardinalis devorando
cochinilla acanalada (Icerya purchasi)
Esta particularidad en su alimentación y su voracidad tanto en estado adulto (imago) como en estado de inmaduro (larva), unida a su rapidez en completar una generación, hizo que se introdujera en unos pocos decenios en todas las regiones citrícolas del mundo. Controlando definitivamente la plaga, y adaptándose a climas mediterráneos de forma extraordinaria.  De manera, que en la actualidad podemos considerarlo como un insecto espontáneo de nuestras latitudes, atreviéndome ha recomendar si observamos la plaga, el esperar unos días “pacientemente” antes de tomar cualquier otra decisión..., ya que la Rodolia se encuentra tan adaptada que acaba apareciendo y controlando la plaga.

MEDIDAS PARA FAVORECER SU PERMANECIA EN NUESTRO AGROECOSISTEMA:
La Rodolia no necesita de un cuidado específico para aumentar su permanencia en nuestro agroecosistema, ya que como decíamos se encuentran muy bien adaptado a toda el área mediterránea.  Prácticas propias como la utilización de setos, se hacen muy recomendables para toda la fauna auxiliar, pero en este sentido, disponer de algunas plantas de laurel como planta reservorio para la plaga, puede representar una buena alternativa para tener presencia de Rodolia.  De manera, que se encontrará presente ante cualquier desequilibrio que provocase la proliferación de la plaga, actuando a modo de “vacuna” en nuestro agroecosistema.
Licencia Creative Commons
Este obra está bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.

1 comentario:

  1. Necesito la presencia de rodolia ¿como puedo fomentar su presencia? Hablas de setos ¿cuales son los más convenientes? Gracias y saludos.

    ResponderEliminar